THE AMERICAN ASSOCIATION OF PRO-LIFE OBSTETRICIANS AND GYNECOLOGISTS Induced Abortion and Adverse Mental Health Effects, (includes the most recent articles) Sept 2010 “There is consensus among most social and medical science scholars that a minimum of 10 to 30% of women who abort suffer from serious, prolonged negative psychological consequences (Adler et al., 1992; Bradshaw & Slade, 2003; Major & Cozzarelli, 1992; Zolese & Blacker, 1992).” Many assume that women with unplanned, unwanted pregnancies will suffer significant emotional distress if they carry to term. While the experience of continuing a pregnancy and parenting when a child was not expected can be quite stressful, the available literature indicates that women who abort are at an even hgher risk for pronounced emotional, psychological, and behavioral difficulties. Several of these studies since 2002 are briefly summarized below, followed by AAPLOG comments on the APA’s task force report of 2008. New Zeeland Study, 2008 Fergusson DM, Horwood JL, & Boden JM (2008). Abortion and mental health disorders: evidence from a 30-year longitudinal study, The British Journal of Psychiatry (2008) 193: 444-451. This study revealed the following increased risks associated with abortion: suicide ideation: 61%; alcohol dependence: 188%; illicit drug dependence: 185%; Major Depression: 31%; Anxiety Disorder: 113% Norwegian Study, 2008 Willy Pedersen; Abortion and depression: A population-based longitudinal study of young women; Scandinavian Journal of Public Health, volume 36, 2008 pages 424–428. Results in the Pedersen study. This study involved 768 women aged 15 to 27. After controlling for variables, women who had undergone an abortion were: 2.9 times more likely to have significant depression
2.8 times more likely to have alcohol problems
4.6 times more likely to use marijuana
5.0 times more likely to have nicotine dependence
7.7 times more likely to use other illegal drugs Australian Study, 2008 Dingle, K., Alati, R., Clavarino, A. et al. (2008) Pregnancy loss and psychiatric disorders in young women: an Australian birth cohort study. The British Journal of Psychiatry 193: 455-460. These authors reported that women with an abortion history had almost twice the risk for 12 month depression compared to women who did not report an abortion. Abortion history was also associated with an almost 3 times greater risk of experiencing a lifetime illicit drug use disorder (not including marijuana) and twice the risk for an alcohol use disorder. These results were computed after controls were instituted for maternal and familial factors, pre-existing behavior problems, substance misuse and demographic characteristic U.S. Study, 2007 Rees, D. I. & Sabia, J. J. (2007). The relationship between abortion and depression: New Evidence from the Fragile Families and Child Wellbeing Study. Medical Science Monitor 13(10): 430-436. These authors employed a large representative sample of U.S. women who had recently given birth, the Fragile Families and Child Wellbeing Study, to examine the extent to which abortion increases risk for Major Depression. Women who had an abortion were at a higher risk for major depression compared to women who had not become pregnant. Specifically, after adjusting for race, ethnicity, age, education, household income, number of children, and prior depression, abortion was associated with more than a two-fold increase in the likelihood of having depressive symptoms at second follow-up. U.S. Study, 2006 Coleman, P. K. (2006). Resolution of Unwanted Pregnancy During Adolescence Through Abortion versus Childbirth: Individual and Family Predictors and Consequences. Journal of Youth and Adolescence. After
implementing controls, adolescents with an abortion history, when compared to adolescents who continued an unplanned pregnancy to delivery, were 5 times more likely to seek counseling for psychological or emotional problems, 4 times more likely to report frequent sleep problems, and they were 6 times more likely to use marijuana. New Zeeland Study, 2006 J. of Child Psychology and Psychiatry, Vol 47:1 2006 Abortion In Young Women And Subsequent Mental Health David M. Fergusson1, L. John Horwood1, and Elizabeth M. Ridder1 Applauded by many as one of the best studies available. A longitudinal study of a birth cohort in New Zeeland. Examined over 500 women for the linkages between having an abortion and mental health outcomes over an interval from age 15 to 25 years. Results in the Ferguson study: After adjustment for co-variables, when compared to women who delivered, women who aborted had: •Over 2 times the rate of severe anxiety disorders
•Nearly 3 times the rate of major depression
•4 times the rate of suicidal ideation
•Over 6 times the rate of illicit drug dependence U.S. Study, 2005 Cougle, J., Reardon, D. C., Coleman, P. K., & Rue, V. M. (2005).Generalized anxiety associated with unintended pregnancy: A cohort study of the 1995 National Survey of Family Growth. Journal of Anxiety Disorders, 19, 137-142. The odds of experiencing subsequent Generalized Anxiety was 34% higher among women who aborted compared to women who delivered an unplanned pregnancy. Differences between the abortion and birth groups were greatest among the following demographic groups: Hispanic 86% higher risk; unmarried at time of pregnancy: 42% higher risk; under age 20: 46% higher risk. Coleman Review of Abortion and Substance Abuse, 2005 Coleman, P, Induced Abortion and Increased Risk of Substance Abuse: a Review of the Evidence. Current Women’s Health Reviews,2005, Vol 1,21-34 Coleman states, “Accumulating research evidence indicates that a history of induced abortion is associated with enhanced risk for substance abuse post-dating the procedure. In a study of over 700 women in New York State, Yamaguchi and Kandel [18] found that the use of illicit drugs other than marijuana was 6.1 times higher among women with a history of induced abortion when compared to women without a history. Similarly, research by Reardon and Ney [17] revealed that among women with no prior history of substance abuse, those who aborted when compared to those who continued their pregnancies to term were 4.5 times more likely to report subsequent substance abuse. Eighty-nine percent of the women reported the onset of substance use to be within three years of the induced abortion …… Additional studies have identified significant associations between induced abortion and substance use/abuse [14,15, 48, 49].” This article is a detailed, thoughtful, extensive review of the literature, with 168 references. We commend it to your study. Coleman Study on Abortion and Substance Abuse, 2005 Coleman,, Substance use among pregnant women in the context of previous reproductive loss (abortion, miscarriage, stillbirth) and desire for current pregnancy; Brit J of Health Psychology, 2005, 10, 255-268. A prior history of abortion was associated with a significantly higher risk of using marijuana (3X), cocaine-crack (3X), cocaine-other than crack (5X), any illicit drugs (1.8X), and cigarettes (2X). it made no difference whether the pregnancy was wanted or not wanted. U.S. Study on Abortion and Substance Abuse 2004 Reardon, D. C., Coleman, P. K., & Cougle, J. (2004) Substance use associated with prior history of abortion and unintended birth: A national cross sectional cohort study. Am. Journal of Drug and Alcohol Abuse, 26, 369-383. Compared to women who carried an unintended first pregnancy to term, those who aborted were 100% more likely to report use of marijuana in the past 30 days and 149% more likely to use cocaine in the past 30 days (only approached significance). Women with a history of abortion also engaged in more frequent drinking than those who carried an unintended pregnancy to term. Except for less frequent drinking, the unintended delivery group was not significantly different from the no pregnancy group California Data, 2003 •From Medical records of 173,000 California women (Medi-Cal data base) was used to compare those who delivered against those who aborted, using ICD diagnosis codes to get “hard data.” Research published since l989 has consistently shown that women who abort are at a higher risk of subsequent substance abuse and emotional illness. Reardon,, Psychiatric admissions of low-income women following abortion and childbirth, Canadian Med Assn J., May 13, 2003 168 (10), 1253-1256. Across the 4-yrs, the abortion group had 110% more claims (more than DOUBLE) for adjustment reactions than the birth group, (for depressive psychosis, single and recurrent episode, and bipolar disorder). Coleman Study on Substance Abuse, 2002 Coleman History of induced abortion in relation to substance use during subsequent pregnancies carried to term, AJOG, 2002, 187, 1673-1678. Compared with women who had previously given birth, women who aborted were significantly more likely to use marijuana (10X), various illicit drugs (5X), and alcohol (2X) during their next pregnancy. Current actions by professional associations: In March of 2008, he Royal College of Psychiatrists recommended updating abortion information leaflets to include details of the risks of depression, stating: “Consent cannot be informed without the provision of adequate and appropriate information.” This overturns their previously declared consensus that has stood since 1994 that “the risks to psychological health from termination of pregnancy…is much less than the risks of proceeding with a pregnancy that is clearly harming the mother’s mental health.” However, the APA disagrees The American Psychological Assn, in August of 2008, after a year’s study of the literature, issued the following conclusion: for women with an unplanned pregnancy, the “risk of mental health problems is no greater if they have a single elective first trimester abortion than if they deliver that pregnancy.” The bias and academic gymnastics involved in producing this convoluted report was of epic proportions. AAPLOG finds this report unsupportable from a scientific standpoint. APA Report Fallout •AAPLOG believes that this report will mislead physicians and the lay public. It will mislead depressed post-abortive women seeking healing. It will mislead therapists seeking to understand reasons for the depression. It will mislead pregnant women considering abortion as an answer to their dilemma.
 This “official” statement will also likely be used to discredit physicians and counselors who advise pregnant patients of the mental health dangers of abortion. “There is consensus among most social and medical science scholars that a minimum of 10 to 30% of women who abort suffer from serious, prolonged negative psychological consequences.” (Adler et al., 1992; Bradshaw & Slade, 2003; Major & Cozzarelli, 1992; Zolese & Blacker, 1992).” •The therapist’s awareness of the association of the abortion to the patient’s mental illness will be diminished by the APA statement, with consequent treatment failures. •These women deserve better than this from the APA. AAPLOG’S CONCLUSION AAPLOG finds it deeply regrettable that the APA, a professional organization dedicated to the healing of mental health difficulties, would produce a report so lacking in academic balance, and so counter-productive to its basic mission of helping the patient to resolve the underlying causes on their search to find healing. LA ASOCIACION NORTEAMERICANA DE GINECOLOGOS Y OBSTETRAS PRO-VIDA El Aborto Inducido y sus Consecuencias Adversas en la Salud Mental (Incluye los estudios más recientes) Septiembre, 2010 “ Existe consenso entre la mayoría de los expertos en ciencias médicas y sociales, de que un minimo del 10 al 30% de las mujeres que tienen un aborto sufren de serias y prolongadas consecuencias psicológicas negativas (Adler y otros, 1992; Bradshaw y Slade, 2003; Major y Cozzarelli, 1992; Zolese y Blacker, 1992).” Muchos asumen que las mujeres que tienen un embarazo no planeado y no deseado, sufrirán de un alto grado de estrés emocional si deciden continuar el embarazo hasta el final del período de gestación. Mientras que la experiencia de continuar con el embarazo y de criar al niño cuando éste no fué deseado, puede ser bastante estresante, la literatura médica disponible indica que las mujeres que tienen un aborto están en un riesgo aún mayor de experimentar dificultades muy pronunciadas tanto emocionales,como psicológicas y de conducta. Varios de estos estudios que se han llevado a cabo desde 2003, están brevemente sumarizados en este artículo, seguidos de algunos comentarios de la AAPLOG acerca del reporte hecho en 2008 por el grupo de trabajo de la Asociación Norteamericana de Psicología (APA por sus siglas en inglés). Estudio Realizado en Nueva Zelanda, 2008 Fergusson DM, Horwood JL, Bodem JM (2008). El aborto y los transtornos en la salud mental: evidencia de un estudio longitudinal con duración de 30 años. Revista Británica de Psiquiatría (2008) 193:444-451. Este estudio revela los siguientes aumentos en el riesgo asociado con el aborto: pensamientos de suicidio: 61%; dependencia del alcohol: 188%; dependencia de drogas ilegales: 185%; depresión grave: 31%; transtornos de ansiedad: 113% Estudio Realizado en Noruega, 2008 Willy Pedersen; Aborto y Depresión: Un estudio longitudinal de población en mujeres jóvenes; Revista Escandinava de Salud Pública, volumen 36, 2008. Páginas 424-428. Resultados del estudio Pedersen. Este estudio involucró a 768 mujeres entre las edades de 15 y 27 años. Después que fueron controladas las variables, las mujeres que habían tenido un aborto resultaron ser: 2.9 veces más propensas a tener una fuerte depresión; 2.8 veces más propensas a tener problemas de alcoholismo; 4.6 veces más propensas a usar mariguana; 5.0 veces más propensas a ser dependientes de la nicotina; 7.7 más propensas a utilizar otras drgas ilegales. Estudio realizado en Australia, 2008 Dingle K, Alati R, Clavarino A y otros (2008) Pérdida del embarazo y transtornos psiquiátricos en mujeres jóvenes: un estudio analítico de nacimientos realizado en Australia. Revista Británica de Psiquiatría 193:455-460. Estos autores reportaron que las mujeres con un historial de aborto tenían casi el doble de riesgo de sufrir depresión por 12 meses, comparadas con mujeres que no reportaron un aborto. También se relacionó el haber tenido un aborto con el riesgo casi tres veces mayor de experimentar transtornos debidos al uso ilícito de drogas (no incluyendo la mariguana) y dos veces mayor tener transtornos debidos al uso del alcohol. Estos resultados fueron calculados después que se instituyeron controles para factores maternos y familiares, problemas de conducta preexistentes, mal uso de sustancias nocivas y características demográficas. Estudio realizado en Estados Unidos, 2007 Rees DI y Sabia JJ (2007) La Relación entre el Aborto y la Depresión: Nueva evidencia del Estudio de las Familias Frágiles y el Bienestar del Niño. Monitor de la Ciencia Médica 13(10):430-436. Estos autores emplearon una amplia muestra representativa de mujeres norteamericanas que recientemente habían dado a luz,(el Estudio de Familias Frágiles y el Bienestar del Niño), para examinar hasta qué tanto el aborto aumenta el riesgo de una severa depresión. Las mujeres que habían tenido un aborto estaban en un mayor riesgo de una fuerte depresión comparadas con las mujeres que no se habían embarazado. Específicamente, después de ajustar factores tales como raza, origen étnico, edad, educación, ingreso por vivienda, número de hijos, y previa depresión, se relacionó al aborto con un doble aumento en la probabilidad de tener síntomas depresivos cuando se hizo un segundo estudio de seguimiento. Estudio realizado en Estados Unidos, 2006 Coleman PK (2006). Resolución de un embarazo no deseado durante la adolescencia mediante el aborto en contraposición a dar a luz: Predictores y consecuencias en la familia. Revista de la Juventud y la Adolescencia. Después de implementar controles, las adolescentes con un historial de aborto, cuando fueron comparadas con adolescentes que continuaron con el embarazo no planeado hasta dar a luz, tenían cinco veces mayor propensión a buscar terapia por problemas psicológicos o emocionales, 4 veces mayor probabilidad de tener con frecuencia problemas para conciliar el sueño, y 6 veces mayor probabilidad de usar mariguana. Estudio realizado en Nueva Zelanda, 2006 Revista de Psicología y Psiquiatría Infantil. Vol 47:1 2006. El Aborto en Mujeres Jóvenes y Subsiguiente Salud Mental. David M. Fergusson (1) L. John Horwood (1), y Elizabeth M. Ridder (1) Aplaudido por muchos como uno de los mejores estudios disponibles. Un estudio longitudinal de un análisis de gupo en Nueva Zelanda en el que fueron examinadas más de 500 mujeres de entre 15 y 25 años de edad, para tratar de encontrar el vínculo entre haber tenido un aborto y efectos en la salud mental por un intervalo de tiempo. Los resultados del estudio Fersgusson: Después de ajustar variables, cuando se compararon a las mujeres que dieron a luz, las mujeres que abortaron resultaron tener: . El doble del índice de severos transtornos emocionales. Casi el triple del índice de una fuerte depresión. Un índice de pensamientos de suicidio 4 veces mayor. Un índice superior a las 6 veces más de dependencia de drogas ilegales. Estudio realizado en Estados Unidos, 2005 Cougle J, Reardon DC, Coleman PK, Rue VM (2005). Ansiedad Generalizada asociada con el embarazo no planeado: Un estudio analítico de grupo de la Encuesta Nacional del Crecimiento Familiar de 1995. Revista de Transtornos Emocionales, 1, 137-142. Las probabilidades de experimentar Ansiedad Generalizada subsiguiente fueron un 34% más altas entre las mujeres que habían abortado comparadas con las mujeres que dieron a luz en el caso de un embarazo no planeado. Las diferencias entre los grupos de mujeres que dieron a luz y mujeres que abortaron fueron mayores entre los siguientes grupos demográficos: Hispanas: un 86% de mayor riesgo; no casadas al momento del embarazo: 42% de mayor riesgo; menores de 20 años: 46% de mayor riesgo. Reseña Coleman acerca del Aborto y el Abuso de Drogas, 2005 Coleman P; Aborto Inducido y el Aumento del Riesgo en el Abuso de las Drogas: Una Reseña de la Evidencia. Estudios Actuales en la Salud de la Mujer, 2005. Vol. 1, 21-34 Coleman afirma, “La cada vez mayor evidencia en la investigación indica que un historial de aborto inducido está relacionado con un riesgo elevado de abuso de drogas posterior al procedimiento. En un estudio de más de 700 mujeres en el estado de Nueva York, Yamaguchi y Kandel [18] encontraron que el uso de drogas ilícitas aparte de la mariguana fué 6.1 veces mayor entre mujeres con un historial de aborto inducido cuando fueron comparadas con mujeres sin dicho historial. De manera similar, la investigación realizada por Reardon y Ney [17] reveló que entre mujeres sin ningún historial previo de abuso de drogas, aquellas que abortaron, cuando fueron comparadas con aquellas que continuaron con sus embarazos, eran 4.5 veces más propensas a reportar un subsiguiente abuso de sustancias nocivas. El 89% de las mujeres reportaron que el principio del problema de abuso de drogas empezó a menos de tres años después de haber tenido el aborto inducido… Estudios adicionales han identificado una considerable relación entre el aborto inducido y el uso/abuso de drogas [14, 15, 48, 49].” Este artículo es un estudio serio, extenso, y detallado de la literatura, con 168 referencias. Lo recomendamos para su estudio. Estudio Coleman acerca del Aborto y el Abuso de Drogas, 2005 Coleman y otros. El uso de drogas entre mujeres embarazadas en el contexto de previas pérdidas reproductivas (aborto, aborto espontáneo, nacimiento de bebé mortinato) y el deseo del embarazo actual; Revista Británica de Psicología de la Salud, 2005, 10, 255-268. Un historial previo de aborto fué asociado con un riesgo significativamente alto del uso de mariguana (3 veces más), cocaína-crack (3 veces más), cocaína-aparte de crack (5 eces más), cualquier droga ilícita (1.8 veces más), y cigarrillos (2 veces más). No hubo ninguna diferencia entre si el embarazo fué deseado o no deseado. Estudio Norteamericano Acerca del Aborto y el Abuso de Drogas, 2004 Reardon DC, Coleman PK y Cougle J (2004). El uso de sustancias nocivas asociado con un historial previo de aborto y embarazo no planeado: Un estudio incluyente de diversos grupos. Revista Norteamericana del Abuso del Alcohol y las Drogas, 26, 369-383. Comparadas con mujeres que continuaron un embarazo no planeado hasta el final del período de gestación, aquellas que abortaron tuvieron un 100% de probabilidad de reportar uso de mariguana en los 30 días previos y 149% de probabilidad de usar cocaína en los 30 días previos. Las mujeres con un historia de aborto también dieron muestras de beber con mayor frecuencia que aquellas que continuaron con su embarazo Excepto por beber con menor frecuencia, el grupo de mujeres que continuaron con su embarazo no planeado no tuvo ninguna diferencia significativa con el trupo de mujeres no embarazadas. Recolección de datos realizada en California, 2003 . De los expedientes médicos de 173,000 mujeres californianas, la base de datos de Medi-Cal fué utilizada para comparar aquellas que dieron a luz con aquellas que abortaron, usando códigos de diagnóstico de la Clasificación Internacional de Enfermedades (ICD por sus siglas en inglés), a fin de obtener datos precisos. Las investigaciones publicadas desde 1989 han mostrado sistemáticamente que las mujeres que abortan tienen un mayor riesgo de subsiguiente abuso de drogas y transtornos emocionales. Reardon y otros. Admisiones psiquiátricas de mujeres de bajos ingresos después del aborto y del parto. Revista de la Asociación Médica Canadiense. 13 de Mayo de 2003; 168(10), 1253-1256. Al cabo de 4 años, el grupo de mujeres que abortaron,, tuvo un 110% (más del DOBLE) de solicitudes de admisión debido a reacciones de ajuste,(ya fuera por psicósis depresiva, episodio único o repetitivo, o por transtornos bipolares), que el grupo de mujeres que dieron a luz. Estudio de Coleman en Abuso de Drogas, 2002 Coleman y otros. Historia del aborto inducido en relación con el uso de drogas durante subsiguientes embarazos. Revista Norteamericana de Obstetricia y Ginecología (AJOG por sus siglas en inglés), 2002, 187, 1673-1678. Comparadas con mujeres que previamente habían tenido un parto, las mujeres que previamente habían abortado tenían una mayor probabilidad de usar mariguana (10 veces más), varias drogas ilícitas (5 veces más), y alcohol (2 veces más) durante su siguiente embarazo. Medidas actuales de asociaciones profesionales: En Marzo de 2008, el Real Colegio de Psiquiatras recomendó que se actualizaran los folletos de información acerca del aborto a fin de incluír detalles de los riesgos de la depresión, afirmando que: “El consentimiento no puede ser informado sin la provisión de información adecuada y apropiada Tal afirmación anula su consenso previamene declarado que ha permanecido desde 1994 de que “el risgo para la salud psicológica debido a la terminación de un embarazo… es mucho menor que los riesgos de proseguir con un embarazo que claramente está dañando la salud mental de la madre.” Sin embargo, la Asociación Norteamericana de Psicología no está de acuerdo La Asociación Norteamericana de Psicología, en Agosto de 2008, después de un año de estudio de la literatura, emitió la siguiente conclusión: para las mujeres que tienen un embarazo no planeado, el “riesgo de tener problemas de salud mental no es mayor si tienen un aborto electivo en el primer trimestre del embarazo que si dan a luz al bebé”. La parcialidad y ‘gimnasia académica’ que se necesitaron para producir este intrincado reporte fué de proporciones épicas. La APPLOG encuentra este reporte imposible de sustentar desde el punto de vista académico. Errores del Reporte de la APA La AAPLOG cree que este reporte confundirá tanto a médicos como al público en general. También engañará a mujeres que han tenido un aborto y que están en búsqueda de una cura para sus problemas de salud mental. De igual manera, confundirá a terapeutas que desean entender las causas de la depresión, y a mujeres que están considerando el aborto como una respuesta a su dilema. Este comunicado “oficial” será muy probablemente utilizado para desacreditar a médicos y asesores que aconsejan a pacientes embarazadas acerca de los peligros para la salud mental que acompaña el aborto. “Existe consenso entre la mayoría de los expertos en ciencias sociales y médicas de que un mínimo del 10 al 30% de las mujers que abortan sufren de serias y prolongadas consecuencias psicológicas negativas.” (Adler y otros, 1992; Bradshaw y Slade, 2003; Major y Cozzarelli, 1992; Zolese y Blacker, 1992)”. LA CONCLUSION DE LA AAPLOG La AAPLOG encuentra muy lamentable que la APA, una organización profesional dedicada a la cura de las dificultades de la salud mental, haya producido un reporte tan carente de balance académico, y tan contraproducente a su misión básica, que es la de ayudar al paciente a resolver las causas fundamentales en su búsqueda, a fin de encontrar una cura.