THE AMERICAN ASSOCIATION OF PROLIFE OBSTETRICIANS AND GYNECOLOGISTS ABORTION AND SUICIDE SUICIDE ATTEMPTS ASSOCIATED WITH INDUCED ABORTION References: Garfinkle, B., et. al., “Stress, Depression, and Suicide: A study of Adolescents in Minnesota” (Minneapolis: Univ Minnesota Extension Service, 1986): Teens are generally at a higher risk for both suicide and abortion. In a survey of teenaged girls, researchers at U. Minn found that the rate of attempted suicide in the six months prior to the study increased 10 fold—from 0.4% for girls who had not aborted to 4% for teens who had aborted in the previous six months. Teens are generlly at a higher risk for both suicide and abortion. In a survey of teenaged girls, researchers at U. Minn found that the rate of attempted suicide in the six months prior to the study increased 10 fold—from 0.4% for girls who had not aborted to 4% for teens who had aborted in the previous six months. Reference: Morgan, C., et. al.,”Mental health may deteriorate as a direct effect of induced abortion,” letter section, Brit. Med. Journal 314:902, 22 Mar 97: Researchers at South Glomorgan Health Authority in Great Britain found that after abortions, there were 8.9 suicide attempts per 1000, compared to 1.9 suicide attempts per 1000 among those who gave birth (more than 4X). ABORTION ASSOCIATED SUICIDE The following two studies are based on prospective information from computerized government health registries. They do not depend on potentially erroneous patient interview material. The studies deal with “all cause mortality.” The 3rd study referenced is a review of pregnancy related homicide and suicide. This discussion will focus on “suicide mortality.” Note: “Pregnancy associated” death is defined as the death of any woman, from any cause, while she is pregnant or within 1 calendar year of termination of pregnancy, regardless of the duration and site of the pregnancy. The Gissler 1994 study and the Reardon 2002 study both vary slightly from this strict criteria, as do some of the studies in the Shadigian article. Nevertheless, the data as it relates to abortion associated suicide and homicide is accurate and powerful. Gissler, M, et.al., “Pregnancy associated deaths in Finland 1987-1994, Acta Obsetricia et Gynecologica Scandinavica 76:651-657 (1997) Total pregnancies in this study: 696,672; including 93,807 abortions, 83726 miscarriages. Gisseler examines records of all women ages 15 to 49 who died in Finland from 1987 to 1994, focusing on those who died within 1 year of their last pregnancy event, whether liveborn, stillborn, miscarriage, or elective abortion (281 deaths). For purposes of meaningful comparison, death rates are expressed as the number of deaths/100,000. All the causes of death in this study are coroner certified (suicide, accident, homicide, unknown) Including all causes of death for all the women in Finland age 15 to 49 from l987 to l994 who died within one year of a pregnancy event (live birth, still birth, miscarriage, elective abortion), and including those with no pregnancy event. No pregnancy event 54/100,000 Birth 27/100,000 Miscarriage 48/100,000 Induced Abortion 101/100,000 Including only maternal suicide, the data show: No pregnancy. event 11. 3/100,000 Birth 5. 9/100,000 Miscarriage 15/100,000 Induced Abortion 34.7/100,000 In the year following a pregnancy event, women who choose abortion have a SIX times higher suicide rate than women who choose to deliver. (Remember, this is a complete data base, and these are coroner certified suicides. These astounding statistics are essentially ignored, both by the general public and by the medical community it in Finland, in Europe in general, and in the United States.) (Note: 25,000 women commit suicide yearly in the US. How many are actually related to the 1.2 million yearly abortions? No one knows. Such statistics are simply not available in America.) In the body of the paper, the author states: “Our data may underestimate the number of suicides associated with pregnancy. We used the official cause of death to define suicide. Apart from the 73 pregnancy associated suicides, there were also 26 pregnancy associated deaths with an unclear cause (10 violent and 16 non-violent), and 55 accidents (accidental deaths). Some of these 81 cases might have been suicides.” AAPLOG concurs: the authors may indeed have underestimated “ the number of suicides associated with pregnancy. .” They found 73 documented suicides, and 81 additional deaths, 26 from (coroner certified) “unclear causes,” 55 from “accidents!” How many of these extra “unclear cause” deaths and “accident” deaths were actually suicides? (Death from “accident” data indicate those who aborted had 4 times the death rate of those who gave birth.) In the one year following a pregnancy event: Death from homicide data indicate those who aborted were about ten times more likely to die by homicide than those who gave birth, (and were more than 4 times more likely to die by homicide than the “no pregnancy event’ women). Although the absolute numbers of homicide victims is small, the increased risk associated with abortion is too strong to simply be ignored. (See “abortion and homicide” discussion.) On the following graph taken from Gissler’s data, note that the peak occurrences of a post-abortive woman committing suicide are very soon after the abortion, or very close to what would have been the aborted child’s due date. The enormity of the abortion event in these women’s lives is starkly evident. SUICIDE: A BITTER FRUIT OF ABORTION Reference: Gissler, M, et.al., “Pregnancy associated deaths in Finland 1987-1994, Acta Obsetricia et Gynecologica Scandinavica 76:651-657 (1997) Note: the second suicide spike approximates the baby’s due date. SEE ATTACHED PDF AT BOTTOM TO VIEW GRAPH The second study on abortion associated suicide is taken from the MediCal data base. Reference: Reardon, et.al., Deaths Associated With Pregnancy Outcome; Southern Medical Journal, Vol 95, No 8, 834-41, (August 2002) This study involved 173,279 patients, and covered an 8 year period, 1989 to 1997. The data show that the increased death rates for women who had abortions vs women who delivered were observed throughout the 8 years examined. Violent deaths (such as suicide) predominated earlier in this period, natural deaths predominated later in this period. Over the 8 year time period, suicide mortality was 3.1 times higher in women who had had an induced aboriton than in women who delivered their baby (after adjusting for a history of previous psychological problems). To keep the data numbers in perspective, it should be noted that the suicide rate for women in Finland, Sweden, and Norway (about 15%) is higher than the rate in the USA, Australia, and some other European countries (6-12%). The Reardon data reflects this post-abortion difference —3X higher vs 6X higher in Finland— (granted the Reardon study is of a different design from the Gissler Finland study). Either rate is unacceptable in an enlightened medical world. In medical history, there certainly are no other elective procedures associated with the suicide rates noted in these two studies. To AAPLOG, it defies all rational medical thinking to simply ignore these findings. Further studies to confirm or discredit the association between abortion and subsequent suicide are essential. In a follow-up article (Gissler M,,et al; European Journal of of Public Health, Vol 15, No. 5, 459-63), Gissler himself recommends that the elevated mortality risk after a terminated pregnancy “needs to be recognized in the provision of health care and social services.” In the United States, at least, it is not being “recognized”. Lack of recognition amounts to practical denial. The 3rd article examining abortion associated suicide gives a valuable review of the literature. (Shadigian E, Bauer S; Pregnancy-Associated Death: A Qualitative Systematic Review of Homicide and Suicide; OB GYN Survey, Vol 60, No 3 (2005).) Referring to the Gissler and Reardon studies, the review article authors note that “both case-control studies show that suicide is 3 to 6 times greater in women obtaining an induced abortion than in women who deliver at term.” But, they comment, “There is no standardized method used to identify pregnancy at the time of death or close to the time of a woman’s death.” Further, “……The U.S. FBI (and other similar national and international agencies) does not report statistics on whether or not women are pregnant at the time of homicide or suicide.. Many studies rely totally on death certificates, which have very strict guidelines for reporting a maternal death, but do not report pregnancy as a category, or if a woman has been pregnant in the last year……..Thus, underreporting of pregnancy-associated mortality is inevitable.” Induced abortion and maternal suicideASOCIACION NORTEAMERICANA DE OBSTETRAS Y GINECOLOGOS PRO VIDA. ABORTO Y SUICIDIO INTENTOS DE SUICIDIO RELACIONADOS CON EL ABORTO Referencias: Garfinkle B. y otros. “Estrés, Depresión y Suicidio: Un estudio de Adolescentes en Minnesota” (Minneapolis: Servicio de Extensión de la Universidad de Minnesota, 1986): Las adolescentes por lo general están en mayor riesgo tanto de suicidio como de aborto. En una encuesta realizada entre jovencitas adolescentes, investigadores de la Universidad de Minnesota descubrieron que el índice de intentos de suicidio en los seis meses anteriores al estudio aumentaron diez veces, del 0.4% en jovencitas que no habían abortado al 4% en adolescentes que habían tenido un aborto en los previos seis meses. Referencia: Morgan C. y otros, “La Salud Mental se podría deteriorar como efecto consecuente del aborto inducido”, sección de cartas, Revista Británica de Medicina 314:902, 22 de Marzo 1997: Investigadores en la Agencia Gubernamental de Salud en South Glomorgan, en Gran Bretaña, descubrieron que después de tener un aborto, habían 8.9 intentos de suicidio por cada 1000 casos, comparados con 1.9 intentos de suicidio por cada 1000 casos entre aquellas mujeres que sí dieron a luz, (una cifra equivalente a más del cuádruple). SUICIDIO RELACIONADO CON EL ABORTO Los siguientes dos estudios están basados en información de investigación de registros de salud computarizados, llevados a cabo por el gobierno. No dependen de material de entrevistas con pacientes, que podría ser erróneo. Los estudios tratan con “toda causa de mortalidad”. El tercer estudio al que se hace referencia es una reseña de homicidio y suicidio relacionados con el embarazo. Esta discusión se enfoca en “la mortalidad por suicidio.” Nota: “Muerte asociada con el embarazo” se define como la muerte de cualquier mujer, por cualquier causa, estando ella embarazada o dentro de un año de la terminación del embarazo, independientemente de la duración o lugar del embarazo. El estudio de Gissler de 1994 y el estudio de Reardon de 2002 varían ligeramente de este criterio, así como también varían algunos de los estudios en el artículo de Shadigan. No obstante, la información tal como se refiere al aborto relacionado con el suicidio y el homicidio es exacta e impactante. Gissler M. y otros, “Muertes asociadas con el embarazo en Finlandia 1987-1994, Acta Obsetricia et Gynecologica Scandinavica 76:651-657 (1997) Total de embarazos en este estudio: 696,672; incluyendo 93,807 abortos, 83,726 abortos espontáneos. Gissler examina registros médicos de todas las mujeres entre las edades de 15 y 49 años que fallecieron en Finlandia entre 1987 y 1994, enfocándose en aquellas que murieron en menos de un año desde su último evento de embarazo, ya sea que hayan tenido un bebé con vida, un bebé mortinato, un aborto espontáneo, o un aborto electivo (281 muertes). Para fines de una comparación significativa, los índices de fallecimientos son expresados como el número de muertes por cada 100,000. Todas las causas de muerte en este estudio fueron certificadas por un juez de instrucción, ( encargado de investigar muertes repentinas, violentas o sospechosas como homicidio o suicidio). Se incluyeron todas las causas de muerte en todas las mujeres en Finlandia entre las edades de 15 y 49 años desde 1987 hasta 1994 que fallecieron en menos de un año a partir de un evento de embarazo (parto normal, bebé mortinato, aborto espontáneo y aborto electivo), y también se incluyeron aquellos casos que no tenían un evento de embarazo. Sin evento de embarazo 54/100,000 Nacimiento 27/100,000 Aborto espontáneo 48/100,000 Aborto inducido 101/100,000 Incluyendo sólo suicidio materno, la información muestra: No evento de embarazo 11.3/100,000 Nacimiento 5.9/100,000 Aborto espontáneo 15/100,000 Aborto inducido 34.7/100,000 En el año siguiente a un evento de embarazo, aquellas mujeres que eligieron tener un aborto mostraron un índice de suicidio SEIS veces mayor al de aquellas mujeres que eligieron dar a luz. (Recordemos que esta es una base de datos completa, y que estos suicidios fueron certificados por un juez de instrucción. Estas pasmosas estadísticas son esencialmente ignoradas, tanto por el público en general como por la comunidad médica en Finlandia,, en Europa en general, y en Estados Unidos). (Nota: 25,000 mujeres cometen un suicidio cada año en Estados Unidos. ¿Cuántos de estos están realmente relacionados con el 1.2 millón de abortos que se llevan a cabo anualmente? Nadie sabe. Tales estadísticas simplemente no están disponibles en Norteamérica). En el reporte escrito, el autor afirma: “Nuestros datos podrían subestimar el número de suicidios asociados con el embarazo. Utilizamos la causa oficial de fallecimiento para definir el suicidio. Aparte de los 73 suicidios relacionados con el embarazo, también se sucedieron 26 muertes relacionadas con el embarazo sin causa definida (10 violentas y 16 no violentas), y 55 muertes accidentales. Algunos de estos 81 casos pudieron haber sido suicidios”. Nuestra asociación está de acuerdo: los autories bien pudieron haber subestimado “el número de suicidios asociados con el embarazo”. Encontraron 73 suicidios documentados, y 81 muertes adicionales; ¡26 certificadas por un juez de instrucción como por “causas no definidas”, 55 por “accidentes”! ¿Cuántos de estos fueron realmente suicidios? (Los datos referentes a “accidentes” indican que aquellas mujeres que abortaron tuvieron un índice cuatro veces mayor de fallecimientos que aquellas que dieron a luz). En el año siguiente al evento de embarazo: Los datos de muertes por homicidio indican que las mujeres que abortaron tenían una probabilidad 10 veces mayor de morir por homicidio que las que dieron a luz ( y tenían una probabilidad 4 veces mayor de morir por homicidio que las mujeres sin “evento de embarazo”). Aunque los números absolutos de víctimas de homicidio son reducidos, el aumento de riesgo asociado con el aborto es demasiado contundente como para ser ignorado. (Ver la sección “Aborto y Homicidio”). En la siguiente gráfica tomada de los datos del estudio de Gissler, nótese que la mayoría de casos de mujeres que cometieron suicidios posteriores a un aborto fué cuando el suicidio se llevó a cabo casi luego después del aborto, o muy aproximado a la que hubiera sido la fecha estimada del parto. La magnitud del evento de un aborto es crudamente evidente en las vidas de estas mujeres. EL SUICIDIO: EL FRUTO AMARGO DEL ABORTO Referencia: Gissler M. y otros, “Muertes Asociadas con el Embarazo en Finlandia 1987-1994, Acta Obsetricia et Gynecologica Scandinavica 76:651-657 (1997) Nota: el segundo pico en la gráfica indica la que hubiera sido la fecha aproximada del nacimiento del bebé. VER LA GRAFICA EN EL ARCHIVO PDF ADJUNTO El segundo estudio acerca del aborto relacionado con el suicidio está tomado de la base de datos de MediCal. Referencia: Reardon y otros, “Muertes Asociadas con el Resultado del Embarazo” Revista Médica del Sur, Volumen 95, No 8, 834-41 (Agosto 2002) Este estudio incluyó a 173,279 pacientes y cubrió un lapso de tiempo de 8 años, de 1989 a 1997. Los datos muestran que el aumento en los índices de fallecimientos en mujeres que habían tenido abortos comparados con mujeres que dieron a luz fueron observados durante los 8 años del estudio. Muertes violentas (como el suicidio) predominaron en la etapa inicial de este período, muertes por causas naturales predominaron en la etapa posterior. A lo largo de estos 8 años, la mortalidad por suicidio fué 3.1 veces más alta en mujeres que habían tenido un aborto inducido que en mujeres que dieron a luz al bebé (después de ajustar la información en casos de previos problemas psicológicos). Para mantener las cifras de datos en perspectiva, se debe destacar que el índice de suicidios en Finlandia, Suecia y Noruega (aproximadamente del 15%) es más alto que el índice en Estados Unidos, Australia, y otros países europeos (6-12%). Los datos del estudio de Reardon reflejan esta diferencia posterior al aborto – 3 veces más alto comparado con 6 veces más alto en Finlandia – (tomando en cuenta que el estudio de Reardon es de un modelo diferente al estudio de Gissler llevado a cabo en Finlandia). Cuanquiera de los dos índices es inaceptable en un ámbito médico avanzado. En la historia de la medicina, ciertamente no hay otros procedimientos electivos asociados con los índices de suicidio observados en estos dos estudios. Para nuestra Asociación, el ignorar estos descubrimientos, va en contra de todo pensamiento médico racional. Es indispensable que se realice un mayor número de estudios que confirmen o desacrediten la relación entre el aborto y suicidio subsiguiente. En un artículo de seguimiento (Gissler y otros, Revista Europea de la Medicina Pública, Vol. 15, No. 5, 459-63), el mismo Gissler recomienda que el elevado riesgo de mortalidad después de un embarazo interrumpido “necesita ser reconocido en la provisión de cuidado médico y servicios sociales”. Al menos en Estados Unidos, este riesgo no es “reconocido”. La falta de reconocimiento equivale prácticamente a pretender que no existe. El tercer artículo que examina el aborto asociado con el suicidio provee de una reseña de la literatura (Shadigian E, Bauer S; Un Estudio Sistemático Cualitativo de Homicidio y Suicidio, Revista de Investigación de Obstetricia y Ginecología, Vol. 60, No. 3 (2005). Refiriéndose a los estudios de Reardon y de Gissler, los autores del artículo hacen nota de que “ambos estudios de casos controlados muestran que el suicidio es de 3 a 6 veces más frecuente en casos de mujeres que tienen un aborto inducido que en mujeres que dan a luz al término de su embarazo”. Pero, comentan ellos “No existe un método estándar que se use para identificar un embarazo al momento o aproximación al momento de la muerte de una mujer”. Además, “… El FBI (en el caso de Estados Unidos) u otras agencias nacionales o internacionales de investigagión equivalentes ) no reportan estadísticas referentes a si las mujeres estaban o no embarazadas al momento del homicidio o suicidio… Muchos estudios se basan totalmente en certificados de defunción, los cuáles tienen reglas muy estrictas para reportar un fallecimiento materno, pero no reportan el embarazo como una categoría, o si la mujer había estado embarazada dentro del año anterior… Así pués, es inevitable que no se reporte el total de los casos de mortalidad asociada con el embarazo”.